【英語の質問に回答】in time と on timeの違い が曖昧です

投稿日:2019年12月1日

 

質問

in time と on timeの違いがあいまいです。どう区別したらいいでしょうか?

 

読者の方から質問をいただきましたのでこちらで回答します。

in time → 時間内に
on time → 時間どおり

使用例
We arrived in time 間に合った
We arrived on time 時間通りに着いた

In time は約束の時間よりも前に来るときに使います。決まった時間内なら1時間前でも5分前でもin timeで表現できます。
in time には時間の幅があり、on timeはある特定の時間になります。

We arrived just in time だと「ギリギリで間に合った」となります。

前置詞
on は何かの上にのっかっている時に使います。ある特定の時間にピッタリとのっかっているので、時刻通りとなります。

例、
Takeshi never shows up on time(時間通りに来たことがない → いつも遅れてくる)

Show up → 現れる、来る

on time は on scheduleとも言えるので、in time とのニュアンスの違いが理解できたでしょうか?

In the car
On the bus
In the end
At the end

などの前置詞を正しく使い分けるには意味をイメージで覚えるのがオススメです。

参考までに説明がわかりやすかったこちらの2冊はオススメです。

 

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他の方から in the street と on the street も人によって違う使い方をしている場合があると質問されました。

アメリカ英語とイギリス英語では異なるようです。アメリカ人に確認したところ

in the street → 路上で、道を歩いているなど通常はこちらを使います

on the street → onなので面に接しているイメージなので、路上に寝ている、物が面に接地しているときはon

しかし他のアメリカ人は in the street = in the middle of the street 道路の真ん中じゃない?と言う人がいました。

そうなるとwalking in the streetは「車が走っている路上を歩いている」ことになるよねと、ワインを飲みながらアメリカ人二人が異なる意見を出し合いました。なにこれディベート大会?

道を歩いている場合は 「walking on the sidewalks」(歩道を歩く)からそういう混乱はしないのじゃないか?

※in the sidewalks という言い方はしません。sidewalksはいつもonです。

この話を聞きながら、道の幅や周囲の状況によって「Street」に対する人の受け取り方が異なるのが理由じゃないかと考えました。

道の両側に建物があるような道と、建物がぜんぜんない視界がひらけた道。前者は周囲に囲まれているからin。後者は周囲がひらけていて接しているのが道路だけなのでon。

Google画像検索で調べてみると、

On the street

 

In the street

 

ほぼ同じ!

非英語ネイティブには手に負えない・・・

そしてアメリカ人も混乱しているようです。こちらの英語の質問サイト(英語)ではこういう回答をみつけました。

"動いているときはon the street"

"止まっているときはin the street"

なるほど

でも I drive a car on the streetって言うけど、自転車のときは I ride a bicycle in the street で on the street とは言わないよ。

・・・

ええーせっかく理解がまとまってきたと思ったのに・・・違いが明確になるにはもう少し時間がかかりそうです。

わかったら追記します。

 

 

 

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